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Uno de los grandes beneficios de ser un educador autónomo es poder crear planes de estudio individualizados. Algunos maestros usan materiales estándar, algunos intercambian recursos con otros maestros y algunos crean todos los materiales desde cero. Mientras el plan de estudios sea de alta calidad, el método de adquisición es discutible.

Sin embargo, los maestros de ELA, y cualquier maestro que incorpore literatura en sus lecciones, deben decidir qué priorizar en sus selecciones de texto y tareas. Estas decisiones pueden resultar en una enorme ansiedad y debate, tanto con el propio docente, como con las familias, los administradores y otros docentes. A pesar de la posible reacción negativa, nosotros, como educadores, debemos elegir enseñar diversidad para preparar a los estudiantes a tomar decisiones compasivas en su edad adulta.

Decir “No” a los Clásicos

Si intenta enseñar textos basados ​​en una educación occidental, es probable que se sienta presionado a enseñar los "clásicos". Algunos de estos textos son "clásicos" en el sentido tradicional (p. ej., Homero y Shakespeare), algunos son más modernos (p. ej., Fitzgerald y Austen), y algunos son los libros que probablemente se entregarán en honor a este siglo (p. ej., L'Engle y Morrison). El mayor problema al enseñar estos libros es la falta de diversidad. Gabriel García Márquez, Toni Morrison y Amy Tan aparecen en estas listas, pero la mayoría de los autores son hombres blancos de los Estados Unidos y Europa Occidental.

Los padres argumentan que esos libros son los que ayudan a los estudiantes a tener éxito en el examen de Literatura AP, admisiones universitarias, composición en inglés de primer año y literatura mundial. Es difícil descartar ese argumento; si un estudiante quiere matricularse en una universidad occidental, es probable que le ayude tener algún conocimiento de esos textos. Sin embargo, si ese es el argumento, aquí está la refutación: ¿entonces qué?

¿Qué sucede después de que finalizan las clases de composición en inglés y literatura mundial? ¿Leer “El gran Gatsby” ayudará a los estudiantes a amar la carrera que eligieron? ¿Estudiar “Guerra y paz” los hará mejores padres? ¿La disección de “Grandes esperanzas” los convertirá en adultos saludables y compasivos?

En la mayoría de los casos, la respuesta es: “No, probablemente no”.

No hay nada de malo en que los estudiantes lean estos libros. Si un estudiante quiere leer a Hemmingway en el verano o los fines de semana, está bien; Me emociona cuando un estudiante está leyendo cualquier cosa. Sin embargo, ¿deberían los maestros dedicar un valioso tiempo de clase a enseñar estos textos?

No, probablemente no.

Decir “Sí” a la Diversidad

Pasé meses diseñando mi plan de estudios de otoño. Incluso los libros que me encanta leer y enseñar se trasladaron al verano para dar paso a una mayor diversidad y lecciones que sentí que los estudiantes realmente podrían usar. “Little Women” de Mary Louisa Alcott fue reemplazada por “A Long Walk to Water” de Linda Sue Park, y “The Benefits of Being an Octopus” de Ann Braden fue reemplazada por “Listen, Slowly” de Thanhhà Lại.

“Mujercitas” es divertido de enseñar, y el libro de Braden profundiza la empatía de los estudiantes y la comprensión de sus compañeros en situaciones difíciles; de hecho, la novela de Braden seguirá siendo uno de mis libros favoritos de grado medio. Sin embargo, Park y Lại escribieron historias que crean discusiones intensas, amplían las perspectivas y probablemente permanecerán con los estudiantes mucho después de que nos hayamos mudado a una nueva unidad.

Linda Sue Park es una autora coreana-estadounidense mejor conocida por “A Long Walk to Water”, aunque tiene muchos otros libros galardonados. Thanhhà Lại es una autora estadounidense nacida en Vietnam mejor conocida por "Inside Out & Back Again", pero sus otros tres libros también son muy aclamados. Ambos autores escriben hermosas historias dignas de sus éxitos y premios.

La rúbrica que utilicé para elegir estos y otros textos es tema para otro post. Por ahora, me gustaría explicar por qué Thanhhà Lại es un ejemplo perfecto de un autor digno de un precioso tiempo de clase.

escucha, despacio

Primero, "Escucha, lentamente" comienza cuando una niña vietnamita-estadounidense acaba de terminar el sexto grado y sus padres la ciegan cuando anuncian que la familia pasará el verano en Vietnam. Mis alumnos de séptimo grado, que acaban de regresar de las vacaciones de verano, podrán relacionarse con esta historia, al menos en parte, creando una transición más suave.

En segundo lugar, el libro analiza de cerca cómo definimos nuestra identidad. Los preadolescentes y los adolescentes ya tienen estos monólogos internos, pero las decisiones que toman en los próximos años los ayudan a moldearse en las personas que serán en la edad adulta. "¿Quién soy?" y “¿Quién quiero ser?” son preguntas que vale la pena explorar en la ficción para ayudar a los estudiantes a explorar esas preguntas en la vida real.

En tercer lugar, la escritura creativa tiene un estilo informal que resonará bien con su público objetivo, permitiéndonos discutir la elección de palabras, la estructura de las oraciones y todos los demás conceptos de inglés difíciles que a los maestros les encanta explicar.

En resumen, el libro está bien escrito, se puede identificar y invita a la reflexión. Esa podría ser una razón suficiente para enseñar un libro. Sin embargo, la historia de vida y los logros de Lại agregan otra capa, lo que me convenció de mantenerla en la parte superior de la lista.

Vidas Enseñables; Momentos de enseñanza

Si soy honesto, mi selección de texto realmente se reduce a buscar tantos "momentos de enseñanza" como pueda en un semestre. ¿Cuántas lecciones puedo convertir en consejos (sin que suenen como consejos)? ¿Cuántas veces pueden los estudiantes salir de clase pensando en algo que discutimos? “Escucha, despacio” aumentará exponencialmente esos momentos de aprendizaje.

A menudo, los maestros les dan a los estudiantes información sobre el autor de un libro porque eso es lo que se supone que debemos hacer como actividad de "pre-lectura". Sin embargo, a los estudiantes rara vez les importa cuándo y dónde nació un autor, dónde fue a la universidad o qué trabajo tenía antes de publicar su primer libro. Estos hechos no mejoran la historia para ellos; es básicamente lo mismo que aprender información sobre un completo extraño. Trato de encontrar una forma más atractiva de presentar este material, generalmente después de haber comenzado el libro.

No tendré que hacer eso con Lại.

Primero, la familia de Lại huyó de Vietnam en 1975, poco después del final de la Guerra de Vietnam. Su infancia y adolescencia nos permiten hablar de la guerra de Vietnam (sobre la cual los estudiantes saben muy poco a esa edad), la inmigración y la crisis de los refugiados. Genera empatía, tolerancia y humildad.

En segundo lugar, Lại luchó por aprender inglés correctamente y escribió un artículo académico titulado "De torpe a todavía incómodo, pero más escalofriante" que detalla los desafíos que enfrentó para aprender el idioma. Ella cuenta una historia sobre ser exiliada de AP English y analiza cómo uno no puede usar la lógica para escribir inglés correctamente. El artículo es humorístico y cautivador, y sé que mis estudiantes, especialmente los estudiantes multilingües, apreciarán esta historia personal.

Su experiencia nos brinda la oportunidad de hablar sobre las dificultades de la gramática, la sintaxis y la mecánica del inglés, y espero que infunda optimismo. Después de todo, un estudiante que luchó durante años para comprender las complejidades del inglés se convirtió en un autor de gran éxito de ventas; mis alumnos también pueden superar esas dificultades.

En tercer lugar, Lại fundó Viet Kids Inc, una organización sin fines de lucro que proporciona bicicletas a estudiantes vietnamitas que suelen caminar cuatro horas al día para recibir su educación. Andar en bicicleta hacia o desde una escuela puede reducir un viaje de 2 horas a un viaje de 30 minutos, dando a los estudiantes más energía para concentrarse en el aprendizaje. Además, la organización sin fines de lucro proporciona matrícula, uniformes y arroz a los estudiantes; mis estudiantes estadounidenses a menudo no se dan cuenta de que las necesidades de la educación no están disponibles para todos.

Esta información nos permite obtener un sentido de comunidad e interdependencia, fomentar la bondad y aprender la humildad. Además, podemos relacionar esta noble organización con la información sobre la cultura vietnamita incluida en el libro.

Es posible que los estudiantes no recuerden todos los hechos. La historia de haber sido expulsado de AP English y el nombre exacto de la organización sin fines de lucro puede que se les escape. Sin embargo, las lecciones que aprenderán y los rasgos de carácter positivos que desarrollarán gracias al libro y la historia del autor estarán con ellos por mucho más tiempo, y me sentiré orgulloso de esos momentos de aprendizaje.

El carácter positivo supera el conocimiento clásico

Siento que es mi responsabilidad ayudar a preparar a los estudiantes para la universidad, y no estoy seguro de que "Escucha, despacio" alguna vez estará en el examen de Literatura AP o se discutirá en una clase de inglés de la universidad. Sin embargo, lo que es más importante, es mi responsabilidad ayudarlos a prepararse para la edad adulta, en cualquier forma que tome para ellos.

Es poco probable que leer a Baum y Dickens ayude a los estudiantes cuando se enfrentan a sus decisiones más importantes.

Pero la información que discutieron mientras leían Lại podría hacerlo.