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La mayoría de los padres saben que aprender un segundo idioma es beneficioso para los niños. Pero los estudios muestran que el desarrollo cerebral normal de los bebés y niños pequeños hace que este sea un momento ideal para que estén expuestos a otro idioma. He aquí por qué los niños que a menudo se piensa que son demasiado pequeños para aprender un segundo idioma se benefician de estar expuestos a un idioma adicional.

La investigación publicada por Cornell muestra que el método de inmersión de aprendizaje de idiomas es efectivo a cualquier edad, es más efectivo con niños muy pequeños. Los niños que aprenden un segundo idioma antes de los cinco años usan las mismas partes de su cerebro que para aprender su idioma nativo. Esto significa que hablar su segundo idioma se siente más natural para ellos.

Otros estudios han demostrado que los niños que aprenden un segundo idioma a una edad temprana tienen una mejor concentración y habilidades para resolver problemas.

Por supuesto, todo esto debe entenderse dentro de su contexto más amplio. Sí, aprender un segundo idioma es excelente para los niños pequeños, pero también lo es leer en su primer idioma, el juego creativo, jugar al aire libre, cocinar y muchas otras cosas que los ocupados padres de niños en edad preescolar no tendrán tiempo ilimitado para hacer con sus hijos. La buena noticia es que los niños se benefician incluso de una exposición relativamente pequeña a un segundo idioma.

Otro estudio afirma que la exposición a un segundo idioma durante una hora al día en la infancia podría facilitar que el niño se vuelva bilingüe más adelante. Obviamente, un bebé no va a hablar el segundo idioma durante esa hora completa, solo necesita escuchar ese idioma. Si bien es mejor si escuchan el idioma de una persona, escuchar música o audiolibros también ayudará a su desarrollo lingüístico.

Aunque obviamente un bebé es demasiado pequeño para tomar clases de idiomas, tomar algunas clases usted mismo lo equipará para hablar con su hijo sobre animales, colores y sus juguetes en el idioma que le gustaría que aprendiera. Hacer esto de manera constante los preparará para el éxito cuando comiencen a tomar lecciones de idiomas, incluso si usted mismo nunca llega a hablar con fluidez.