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Es el Mes del Orgullo y recientemente me recordaron que compartir palabras amables y la bandera LGBTQ+ es una declaración política. Este recordatorio provino de una persona "homofóbica" que estaba retirando su apoyo a las organizaciones que abogan por los derechos LGBTQ+.

Personalmente, nunca me ha gustado la palabra “homofóbico”. Si bien se aplica a algunas personas que legítimamente no entienden la homosexualidad, a menudo lo usamos para describir a las personas que odian a las personas LGBTQ+.

El odio no es lo mismo que el miedo.

Negué con la cabeza ante este comentario y pensé en la broma improvisada de Marc Maron de que, de alguna manera, odiar a los judíos se considera un tema político. Una vez más, es simplemente discriminación; fanatismo.

La intolerancia no es lo mismo que la política.

Dicho esto, me molesta cuando una empresa cambia su logo a un arcoíris en junio como muestra de solidaridad. cuando en realidad es solo una muestra del capitalismo. (Un unicornio de la educación hizo esto el año pasado, aunque no este año, y me irritaba cada vez que ingresaba al sitio). Desde restaurantes de comida rápida hasta tiendas minoristas y todo lo demás, las corporaciones a menudo sienten que pueden obtener una mayor ganancia si cambian un símbolo durante 30 días, como si eso fuera suficiente para afirmar que respalda a todo un grupo demográfico.

Patrocinio no es lo mismo que solidaridad.

Cuando los miembros de MyCoolClass comparten una bandera o hacen una declaración en apoyo de la comunidad LGBTQ+, no pretende ser político. Son simplemente humanos apoyándose unos a otros en un mundo que puede ser discriminatorio, odioso y cruel.

Entonces, permítanme compartir algunos pensamientos y ejemplos de crueldad, y mi esperanza para el futuro.

Bullying de jóvenes LGBTQ+

Crecí en un área de los EE. UU. en la que algunas personas apoyaban increíblemente a los jóvenes LGBTQ+ y otras pensaban que debían ser golpeados o asesinados. Era típicamente un extremo o el otro. Incluso ser amigo de niños homosexuales fue suficiente para convertirte en un blanco de acoso.

Según Human Rights Watch, “...al menos sesenta y nueve países tienen leyes nacionales que penalizan las relaciones homosexuales entre adultos con consentimiento. Además, al menos nueve países cuentan con leyes nacionales que penalizan las formas de expresión de género dirigidas a personas transgénero y no conformes con el género”. Entonces, tomando una visión global, mis años de adolescencia fueron leves y no quiero tergiversar la gravedad en un sentido más amplio.

Dicho esto, cuando los estadounidenses piensan en el "acoso", a menudo piensan en los insultos y rumores que usan los niños crueles, ya sea en persona o a través del ciberespacio. Y para que conste, las palabras y los rumores matan. En 2019, la Universidad del Sur de Maine publicó un artículo que detalla el vínculo entre el acoso y el suicidio en jóvenes LGBTQ+, y citaron específicamente a Jamey Rodemeyer, uno de los ejemplos más famosos.

De hecho, en 2015, el Centro Nacional para la Igualdad Transgénero dirigió un encuesta de trans estadounidenses, y el informe que publicaron en 2016 es literalmente nauseabundo. Entre las estadísticas más destacadas: El 40% de los encuestados informaron haber intentado suicidarse al menos una vez.. (Si no lo ha leído, es una lectura esclarecedora y difícil. Si se identifica como trans/no binario, considere completar la nueva encuesta que se publicará más adelante este año).

Por lo tanto, mi constante defensa y apoyo a los amigos LGBTQ+ resultó en mucho acoso, pero fue leve en comparación con el acoso que experimentaron mis amigos que habían corrido un enorme riesgo para salir del armario durante la escuela secundaria. Un estudiante de segundo año casi fue agredido sexualmente a plena luz del día cuando se detuvo en una estación de servicio. Otro estudiante fue golpeado y repudiado por su padre. Ninguno de esos incidentes fue denunciado a la policía; simplemente se consideraba parte de la experiencia de ser un estudiante de secundaria gay.

Cuando alguien me dice que compartir una bandera es una declaración política, esas son las historias que recuerdo primero. Odiar a las personas LGBTQ+ es aceptar que las consecuencias de ese odio están justificadas.

Experiencia personal como profesor

Cuando todavía enseñaba en persona, un año enseñé a un estudiante que era abiertamente gay. El acoso era encubierto, pero seguía siendo acoso. El racismo estaba surgiendo con los estudiantes simultáneamente, aunque sin relación. Para abordar esto, di una lección de 20 minutos sobre la intolerancia en general.

Traté de convencer a los estudiantes de que casi con certeza conocían a alguien que era LGBTQ+, y al decir cosas hirientes, no estaban brindando un espacio seguro para que sus amigos fueran abiertos con ellos sobre su identidad y sentimientos. Esto fue particularmente útil para los estudiantes que en realidad no tenían prejuicios, pero dijeron cosas terribles para seguir la tendencia.

Sin embargo, esto no tuvo ningún efecto en los niños que estaban orgullosos de su intolerancia. Intentando una táctica diferente, conté la horrible historia del asesinato de Matthew Shepard. Y luego sucedió algo que nunca podría haber predicho.

Un estudiante aplaudió.

Honestamente, no recuerdo las palabras exactas que usé para detenerlo. Recuerdo que fueron duros y evitaron las blasfemias, pero yo estaba tan conmocionado, y tantos estudiantes estaban conmocionados, que realmente no sabía cómo responder.

Para empeorar las cosas, después de enterarse de mi discurso, la familia del niño aprobó sus acciones y se horrorizó de que hubiera tratado de “convertir” a su hijo para que aceptara a las personas homosexuales. Me saltaré el resto de esa historia.

Más tarde esa semana, un miembro del personal me llevó a un lado. Nunca me había hablado de sus puntos de vista sociales, así que no sabía que era una aliada hasta esa conversación. “No sé cómo estar cerca de él”, me dijo. Estar en la misma habitación con él la molestó; durante las primeras horas, era ira, pero ahora se había transformado en desánimo, tal como lo había hecho conmigo.

Fue una verdadera angustia compartida entre dos adultos centrados en los niños que querían enseñar a los estudiantes y ayudar a criar niños que serían adultos saludables, exitosos y compasivos. Si la historia de Matthew Shepard no te hace sentir compasión, no estoy seguro de que nada lo haga.

Nos sentimos mal por él, porque esta era la persona en la que estaba eligiendo convertirse, y nos sentimos mal por los niños que lo rodeaban, quienes probablemente serían intimidados en algún momento. Solo podíamos esperar que tuviera una experiencia (quizás la salida del armario de su mejor amigo) que cambiaría de opinión y se aseguraría de que no intimidara a nadie en nuestra presencia.

No sé qué le pasó a ese estudiante, pero pienso en él cada vez que soy agredido verbalmente por alguien que odia a una empresa, organización o persona que es aliada de la comunidad LGBTQ+.

Y sin embargo, esperamos

A pesar de las oscuras experiencias y estadísticas, tengo fe en que las cosas mejorarán. La homosexualidad ya no es un trastorno incluido en el DSM. La Ley de Prevención de Crímenes de Odio de Matthew Shepard y James Byrd Jr. se convirtió en una ley de EE. UU. en 2009. Este mes, el matrimonio homosexual habrá sido legal en EE. UU. durante 7 años. Entre 2019 y 2021, Taiwán, Ecuador, Costa Rica, Suiza y Chile también legalizaron el matrimonio homosexual.

La educación en línea proporciona un espacio seguro para los niños acosados, incluidos los estudiantes LGBTQ+. Estimo que el 10% de mis alumnos son víctimas de acoso escolar severo. A veces, enseño a esos niños durante unas semanas mientras sus familias buscan una escuela mejor; a veces les enseño durante años porque están permanentemente educados en casa. MyCoolClass proporciona un espacio seguro para esos estudiantes; Nunca he tenido estudiantes que se intimiden entre sí en mis clases. Ni una sola vez.

Un día, el tipo que obtenga su apoyo de las organizaciones que defienden los derechos LGBTQ+ será la minoría, y la gente pondrá los ojos en blanco ante su ignorancia. Un día, los acosadores de los jóvenes LGBTQ+ serán condenados al ostracismo o recibirán las consecuencias apropiadas. Un día, los países que prohíben la homosexualidad serán la excepción.

Estas no son declaraciones políticas; son la creencia en un bien mayor.

MyCoolClass no está cambiando su logotipo para patrocinar o ganar capital. Es simplemente reconocer que las personas LGBTQ+ son personas.

El amor y el apoyo no deberían ser políticos.